Группа специалистов ISASMELT™ постоянно занимается исследованиями и разработками новых и усовершенствованных процессов. Последним инновационным достижением в сфере технологии ISASMELT™ является процесс непрерывного конвертирования меди. Процесс ISACONVERT™ является альтернативой процессам периодического конвертирования меди (например, конверторы Peirce-Smith). Привлекательность данного варианта заключается в гибкости при переработке твердой шихты, эффективном улавливании газа SO2 и уменьшении неорганизованных выбросов внутри завода.

Моделирование и экспериментальные исследования, проводимые государственной организацией CSIRO совместно с компанией Glencore Technology, а также комплексные пилотные испытания компании Glencore Technology, подтвердили тот факт, что непрерывное конвертирование медного штейна может осуществляться в целях производства черновой меди для последующего рафинирования в анодной печи. Большинство пилотных испытаний было направлено на конвертирование дробленного медного штейна, полученного в плавильной печи ISASMELT™. Такой двухстадийный процесс плавки и конвертирования рассматривается для установки на нескольких медеплавильных заводах.

Данный процесс довольно прост в эксплуатации и является автогенным с использованием воздуха горения, насыщенного кислородом приблизительно на 30%. В результате смешивания твердой шихты и воздуха с высоким содержанием кислорода образуется небольшой объем отходящих газов с высокой концентрацией SO2.

Преимущества процесса непрерывного конвертирования ISASMELT™ заключаются в следующем:

  • Низкие капитальные затраты по сравнению с многочисленными установками с периодическим режимом конвертирования. Экономия происходит за счет:
    • Меньшего размера и количества используемых печей;
    • Упрощенной системы вспомогательной вентиляции, обеспечиваемой небольшой установкой;
    • Исключения дорогостоящей крановой системы в конверторном пролете; и
    • Использования кислотной установки небольшого размера для переработки непрерывного потока конвертерных газов из печи ISACONVERT™.
  • Процессы плавки и конвертирования могут быть разделены между собой участком для складирования штейна, тем самым позволяя уменьшить потребность в использовании печи для выдержки штейна (поддержания температуры), и получить две независимо работающие печи. Такой подход позволит избавиться от узкого места в производственном процессе и существенно повысить техническую готовность завода.
  • Низкая запыленность и образование небольшого объема отходящих газов с высоким содержанием SO2 обеспечивают качественный контроль окружающей среды по сравнению с другими имеющимися технологиями.